若您正考虑在加拿大投资做生意,那您一定已经了解加拿大有两大官方语言:英语和法语但您知道吗?单魁北克地区就聚集了加拿大750万法语使用者中的大半人口。 若您已经根据加拿大的官方语言对您的产品标签和包装进行了改善,那何不再进一步,让您的市场营销策略与产品同时跟进,保证产品本身更快地获得魁北克当地居民的青睐。

用法语走近魁北克消费者

若您正考虑在加拿大开展销售活动,如果善加利用,那魁北克特有的语言和文化特性将会成为您的最佳优势。若您能投入一点时间和精力制定出一个定位明确的市场策略,那您会发现在魁北克做生意的投资回报绝对不容小觑。这个聚集着加拿大四分之一人口的大省有着北美最大、最具活力的市场(蒙特利尔);有着世界知名的高等学府、高水平生活标准、最尖端的科技和接受过高等教育的多样化劳动人才。

如果您还未意识到魁北克市场的重要性,不妨这样想:在加拿大投资却无视魁北克市场无异于在美国做生意却漠视加州、纽约和弗罗里达市场 – 这三个州加起来的人口比例与魁北克占加拿大人口比例差不多。

无论是法律上看还是文化上而言,语言在加拿大和魁北克都有着举足轻重的作用。尽管并不是每个加拿大人都会讲两种语言, 但加拿大人对自己国家的双语制非常自豪,虽然对大多数加拿大人而言,英语是第一语言,但法语也不见得是“第二”或“少数人种”的语言。 无论产品售出与否,所有面向加拿大的产品在包装与说明上都要求用两种官方语言标明

在与联邦政府沟通时,您可以选择任一种语言服务。但随着您参与魁北克市场程度的加深,您未来很有可能因为某些事宜必须与省政府用法语交流。《法语宪章》(Charter of the French Language) (101法)规定,法语为魁北克省官方语言,政府文件一般仅以法语形式呈现。部分省政府机构可提供英文版的网站和服务,但也有很多政府机构不会提供。

“101法”下规定的法规内容十分复杂、覆盖范围广且强制执行。[1]若您要在魁北克设立营业处,那您的公司必须有法语名称且标志必须为法语。若您有公司官网或电子商务网站可向魁北克地区销售产品,那它们一定要有法语界面。

“Vive la difference! (差异万岁!)说法语的加拿大人与说英语的加拿大人并无不同。

若您曾与说英语的加拿大人一起生活和工作过的话,那您一定很容易认为他们的法语同胞除了语言以外其它特征都一样,因此针对他们制定的市场战略也一样。

虽然说法语的加拿大人和说英语的加拿大人具有某些共同特征,但这两个群体间还存在着大量文化差异值得您投入精力了解其中的不同,并相应改变您的市场营销方法。

  1. 并不是所有说法语的加拿大人都在魁北克生活,也不是所有魁北克人都会说法语。蒙特利尔生活着大量英语使用者,约20%的魁北克人的母语为法语以外的语言。此外,加拿大700万法语使用者中仅约15%生活在魁北克以外地区。
  2. 大部分魁北克人都不是英语和法语的双语使用者。您可能在斯堪的纳维亚、德国或荷兰等欧洲国家待过,并发现尽管他们的母语并非英语,但却对之非常熟悉。在魁北克,尤其是蒙特利尔以外地区的情况并非如此。仅43%的魁北克人是双语使用者,虽然商业界的年轻一代更习惯于说英语,但也有很多魁北克人会的英语很少,甚至完全不懂。
  3. 能够用法语提供高质量服务很重要。若您在魁北克的业务直接面向消费者,那么用当地的通用语言——法语将产品信息散播出去可谓重中之重。而魁北克地区又与其他法语区有些许不同,倘若你的客服人员或者翻译是在魁北克以外的地区学习的法语,那他们可能还会遇到翻译内容词不达意的问题。
  4. 魁北克并不是法国。在法国十分常见的文化参考、媒体人物名人或者俚语表达在魁北克则很可能导致完全不同的理解,就向英式幽默之于美国人一样! 口音、用词和专门用语也在过去两个世纪中各自有了发展。在英法传统文化、邻近美国的地理位置、来自全球各地的移民人群和土著人群的丰富文化的影响下,魁北克发展出了自己特有的文化。
  5. 加拿大的法语群体对游客十分热情友好。魁北克人特别善良热情,对美国人尤其有好感。虽然魁北克人的英语使用能力有限,但若您法语不好也没关系,他们会尽量与您交流。
  6. 您可以不懂法语。但您必须尊重法语。魁北克人明白,法语使用者仅占北美人口的小部分(约2%),所以不论您在省内待多长时间,您都未必一定要精通法语。不过,像在其它地方一样,会一点当地语言会非常有用。

多个世纪以来,魁北克努力保留自己的语言和传统,因此魁北克人也对能够在英语的海洋里保持在自己的法语文化感到十分自豪。

总而言之,魁北克市场充满活力且发展迅速,非常好的适应了21世纪发展的要求。在这里获得商业成功不仅仅是把产品翻译成法语这么简单。花一些时间去认真了解这个市场并制定能够让魁北克人产生共鸣的市场策略才是最关键的。

[1] 这个EducaLoi的网站就是一个很好的例子这份魁北克政府发出的文件(英文)则可让您更加深入理解其中含义。