À mesure que les villes gagnent en diversité, les entreprises ont de plus en plus intérêt à s’intéresser aux traditions culturelles particulières des différentes communautés. D’ici 2031, près de la moitié de la population de Montréal sera d’origine étrangère ou née de parents immigrants; à Toronto, ce sera plus des trois quarts. Mais que peuvent faire les entreprises pour s’adapter à la diversité grandissante du marché, afin que leurs clients établis et potentiels se sentent particulièrement les bienvenus? Un bon point de départ consiste à souligner les jours importants comme le Nouvel An chinois.

Découpage de papier chinois en forme de cheval

Exemple de découpage de papier chinois

Qu’est-ce que le Nouvel An chinois et comment est-il célébré?

Le Nouvel An chinois, marqué par 15 jours de festivités, est la date la plus importante du calendrier chinois. On l’appelle aussi le Nouvel An lunaire, car la date de la nouvelle année chinoise est déterminée par la deuxième nouvelle lune suivant le solstice d’hiver.

Selon une légende liée au Nouvel An chinois, il existait jadis un animal féroce appelé Nian, qui terrorisait chaque année les villages chinois en dévorant gens, bétail et récoltes. Pour apaiser la bête, les Chinois avaient pris l’habitude de laisser de la nourriture sur le pas de leur porte à ce moment de l’année. Mais lorsqu’ils découvrirent que Nian avait peur du rouge, les gens se mirent à accrocher un peu partout des lanternes de papier et à allumer des pétards pour le faire fuir. Ainsi s’expliqueraient la dominance de la couleur rouge au Nouvel An chinois et sa présence centrale dans tout le symbolisme de la nouvelle année – qu’il s’agisse de parades, de célébrations ou de cadeaux de circonstance.

Chaque année lunaire est associée à un animal du zodiaque chinois, et 2014 sera l’année du Cheval, animal qui symbolise l’ardeur au travail et les efforts d’amélioration personnelle. Il ne faut donc pas se surprendre de voir beaucoup de chevaux dans l’imagerie du Nouvel An chinois et les cadeaux échangés en cette occasion.

L'année du cheval représentée dans une vitrine

L’année du cheval mise en scène dans une vitrine

En quoi le Nouvel An chinois est-il si important?

Comme les Occidentaux, les Chinois considèrent la nouvelle année comme une occasion de repartir à neuf. Ils voient la célébration du Nouvel An comme un bon augure pour l’année à venir. Ainsi, le Nouvel An chinois s’avère une grande occasion de réjouissances : partout dans le monde, les communautés chinoises se rassemblent pour des parades et d’autres événements festifs qui s’échelonnent sur 15 jours. Traditionnellement, un festival des lanternes a lieu le 15e jour – une tradition mondiale de plus en plus populaire aussi bien auprès des Chinois que des Occidentaux.

Chez les Chinois, la période du Nouvel An représente un moment privilégié pour prendre des vacances. Beaucoup accumulent leurs congés toute l’année et les utilisent alors pour rendre visite à leurs proches. Les échanges de présents sont très populaires en cette occasion : les Chinois ne regardent pas à la dépense pour acheter de somptueux cadeaux à leurs êtres chers. En ville, les biens importés ont la cote, de même que les cigarettes et les bouteilles d’alcool haut de gamme; en milieu rural, les produits agricoles constituent les cadeaux les plus courants. Cela dit, tant en ville qu’à la campagne, les gens ont surtout l’habitude de donner des enveloppes rouges « d’argent porte-bonheur », ou ya sui qian. Par leur couleur rouge, ces enveloppes sont censées à la fois porter chance et contrer l’influence des mauvais esprits.

Plusieurs mis en scène du cheval pour le nouvel an chinois

D’autres mis en scène du cheval pour le nouvel an chinois

Qu’est-ce que le Nouvel An chinois peut impliquer pour mon entreprise?

Puisque le Nouvel An chinois encourage les gens à acheter de généreux cadeaux, les entreprises qui se spécialisent dans les produits de luxe peuvent profiter de ce moment de l’année pour annoncer des soldes, comme le font d’ailleurs les entreprises chinoises pour attirer des clients.

De nombreuses entreprises occidentales soulignent plutôt le Nouvel An chinois en créant des articles ou des emballages spéciaux pour l’occasion. Ferrero Rocher, Godiva et Smirnoff ne sont que quelques exemples.

Si vous tenez un magasin de détail, pensez à décorer votre vitrine en conséquence, notamment en vous servant du découpage de papier chinois. Utilisez le rouge et l’or comme couleurs dominantes et assurez-vous d’inclure le thème du cheval pour 2014. Chaque année, des artistes d’un peu partout découpent dans du papier des motifs complexes, souvent à l’image de l’animal porte-bonheur de la nouvelle année, ou encore des caractères tels que , qui désigne la chance ou le bonheur. Vous pouvez acheter des découpages artistiques en ligne ou, mieux encore, faire appel à un artiste local qui saura créer quelques œuvres en papier pour vous.

Emballage et chocolats Godiva pour le nouvel an chinois

Le chocolatier Godiva a créé un emballage et des chocolats pour le Nouvel An chinois

Et qu’en est-il des cadeaux?

Le Nouvel An chinois représente également un excellent moment pour manifester de la gratitude à vos clients en leur offrant des présents. Les aliments de fantaisie tels que le chocolat constituent un choix gagnant, tout comme les produits santé : aliments fortifiants, huiles et produits végétaux toniques tels que le ginseng, etc. Autre cadeau populaire, le « bambou de la chance » (dragonnier de Sander) est considéré comme un symbole de sagesse, d’élégance et de connaissance. Vendu en pot, on le trouve facilement dans des jardineries, dans certains supermarchés et même chez IKEA. Il s’agit d’un excellent cadeau, qui a très belle apparence quand ses pousses sont cultivées de façon à former des spirales ou d’autres formes.

Si vous souhaitez faire des cadeaux à vos clients en magasin, offrez des lanternes en papier aux enfants qui viennent vous visiter (notez qu’il est tout à fait acceptable d’y imprimer le nom de votre entreprise!). Vous pouvez aussi laisser sur le comptoir un bol de kumquats, sortes de petites oranges amères, à l’intention des clients. Par leur couleur dorée, ces fruits symbolisent la richesse.

Kit Kat à l'orange pour le nouvel an chinois 2014

Kit Kat souhaite un bon Nouvel An chinois à ses client

Choses à éviter

Dans chaque culture, il y a des règles à respecter lorsqu’on donne des cadeaux, et la culture chinoise ne fait pas exception. Tout d’abord, si vous donnez quelque chose dans une enveloppe rouge, prenez bien soin d’y mettre un peu d’argent. N’utilisez pas des enveloppes rouges uniquement pour faire la promotion de votre entreprise. Aux yeux d’une personne de culture chinoise, le malentendu peut susciter un certain malaise. C’est ce qu’a vécu Lesley Ning, gestionnaire de projet chez LAT Multilingue, lorsqu’elle a reçu un feuillet d’autopromotion dans une enveloppe rouge.

D’autre part, mieux vaut s’abstenir d’offrir des horloges et des montres comme présents à des Chinois, car en mandarin les mots « montre » et « fin » (mort) ont une prononciation très similaire. Il y a donc un risque de malentendu fâcheux. De même, évitez de donner en cadeau des objets coupants, qui peuvent symboliser une volonté de couper les liens avec la personne.

Enfin, quand vous préparez vos cadeaux, tenez-vous-en à du papier d’emballage aux couleurs rouge et or, réputées porter bonheur et être de bon augure.

Petite fille en train d'ouvrir une enveloppe rouge

Une petite fille ouvre son enveloppe rouge qui contient un don d’argent censé lui porter bonheur

La pensée sincère qui compte vraiment

Les gens de culture chinoise apprécient les entreprises qui, au Nouvel An chinois, prennent le temps de leur témoigner de l’importance. Comme le dit Lesley, « les membres de la communauté chinoise seront contents de voir que votre entreprise célèbre le Nouvel An chinois. Vous démontrez ainsi que vous prenez la peine de vous renseigner sur votre milieu et que vous vous intéressez aux gens. »

Si vous souhaitez obtenir d’autres conseils pour entrer en relation avec la communauté chinoise ou toute autre communauté, n’hésitez surtout pas à faire appel à nous! Un membre de notre équipe diversifiée de spécialistes en marketing se fera un plaisir de vous accorder un rendez-vous.

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